あなたが知る「春告魚」で出身地がわかる説

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南よりの春一番が吹いて、ようやく春っぽさを出してくれた週末の気候。

そんなお出かけ日和でキープキャストが開催されている最中──。

風邪をひいて布団を温めていました。

立春はとうに過ぎ、梅の花も咲きはじめ、ようやく冬将軍も眠りにつくかなーといったところ。

魚にも春を告げる存在があり、実は地域によって種類が異なります。

「春告魚って知ってる?」からはじまる、ちょっとした地域特定会話テクをひとつ。

「春告魚といっても年中いるし釣れるよね?」って話

”春告魚(はるつげうお)”は日本を大きく3つに分けて3種が知られている。

これに該当する魚は、特定の時期になると産卵のために接岸し、沿岸で獲れやすい魚のこと。

この時期に限っては、「魚の名前=春告魚」と呼ばれるので、非常にややこしい。

北の代表魚「ニシン」

樺太を回遊するニシンは、3月頃になると産卵のため、北海道西岸に寄ってきます。

サンマと同じく外洋性で、それと同じく時期によって獲れやすいから、季節を告げる魚として親しまれてきました。

国産のニシンは乱獲によって減少しており、現在流通しているニシンはほとんどノルウェーなどからの輸入品。

「春告魚=ニシン」と知るならば、関東より北の地域である可能性が高い。

北海道の釣り人にとっては、春よりも夏を告げるサケの解禁日が待ち遠しいことでしょう。

真ん中あたりは「メバル」

年中釣れる魚ではありますが、メバルは3月頃の”春”になると数釣りができるようになります。

某所ではサビキ釣りで一人頭100匹とか、アホみたいな乱獲自慢が跋扈する時期ですが、子供をいじめるのはやめましょう。

メバルの産卵期は秋から冬(11~2月まで)にかけて。体内で受精から産卵を行い、3月はルアーメン的にいうと”アフター”の個体が接岸します。

世間一般からすると「春告魚=メバル」の意識が高いですが、それは”釣れやすい”釣り人目線からともいえる。

漁師からするとニシンやイワシでしょうね。

西は「サワラ」と「イカナゴ」

名前の漢字に”春”が入っているところからして、「鰆は春告魚の代表格なのか?」といわれるとそうでもない

産卵期は春から夏にかけて。冬は深場に移動するので、沿岸で見れるのは暖かい時期限定といえる。

瀬戸内海産が最も有名であるが、水揚げ量は関西~九州が最も多い。

最も美味しく釣れる時期は秋頃で、釣れやすい春~夏にかけては味が落ちやすい。

脂が乗る冬は「寒鰆」と呼ばれ高価になるが、そもそも獲れにくいジレンマがある。

沖縄は「イワシ」、伊豆諸島は「ハマトビウオ」

沖縄は「ミジュン」と呼ばれる魚が春告魚と呼ばれており、これは地域名です。

和名でいうと、ただの「イワシ(総称)」です。

伊豆諸島は「ハマトビウオ」で、トビウオの中では最大種だったりする。

どちらも青魚ですが、煮てよし焼いてよし生でもOKと、美味しい魚です。

数が減少しており、春になってもあまり来てくれないと、嘆く状態が続いている。

特にハマトビウオは絶滅の危機に瀕したくらいで、資源保護の取り組みによって数を取り戻しつつあるような状況です。

春告魚らしい魚はニシンくらい

メバルもサワラも、季節限定かといわれるとそうでもない。

ニュースで取り上げやすい初漁からすれば、ニシンやサンマが季節を感じやすいと主観では思っている。

名前に春が入る”鰆”は「春を告げる魚」からの最もたる理由があるけれど──

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君は年中見るよね……。

日本海側のサーフでは、サワラがある意味春告魚なのかもしれない。

全国的には「渓流の解禁」が最も”らしい”時期だったりしますけどね。

遠州サーフにおける春告魚

ヒラメが釣れやすくなる時期は、4月に入って水温が落ち着きはじめてから。

個人的にはシラス漁が解禁となる3月21日からが”春”って感じ。

その頃より少し前から、東から順々にちょっと育ったイワシが接岸してくる──てのが例年のパターン。

大体3ヶ月に1回のペースでイワシ祭が開催されている気もする。

海が春になるタイミングから考えると、釣具屋やら個人が発信する情報で──

「ヒラメ爆釣です!」、なんてアピールする頃が、いろんな意味で春っぽく感じます。

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